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谷歌高管:正在研发新VR设备 将延续Cardboard优良传统

2016-05-05 来源:87870.com作者:俏甜萌
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Clay Bavor(克雷.贝沃)是谷歌VR事业的总负责人。尽管谷歌的整个VR团队都对正在研发的VR一体机(无需配合电脑或手机使用的VR头显)守口如瓶,Bavor近日接受媒体采访时表示,谷歌当前确将开发新一代VR设备作为重点。可以确定的一点是,谷歌这回要对VR“来真的了”。

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Google Cardboard纸盒眼镜


谷歌的Cardboard是目前市面上售价最亲民的VR头显。这款名为“Cardboard(纸板)”的纸盒眼镜真的由纸板组装而成,只要配上一部智能手机,就能在VR情景下观看谷歌全球或是参观博物馆。不过现在,谷歌显然投入了更大精力打造旗下的VR事业。


从成本和功能上来看,谷歌Cardboard无疑是一款性价比极高的VR装置,但显然缺乏VR内容的处理能力,无法很好地实现交互(眼镜仅保留了侧面的一个操作按钮),也不能像其他品牌的头显一样将眼镜固定在头部。但这一现状很快就将转变。


Clay Bavor(克雷.贝沃)是谷歌VR事业的总负责人。尽管谷歌的整个VR团队都对正在研发的VR一体机(无需配合电脑或手机使用的VR头显)守口如瓶,Bavor近日接受媒体采访时表示,谷歌当前确将开发新一代VR设备作为重点。可以确定的一点是,谷歌这回要对VR“来真的了”。


以下是外媒对Bavor的访谈内容:


Q1:目前大部分VR应用的开发都集中在游戏领域,作为一家非游戏公司,谷歌为何要投资VR业?


Clay Bavor:信息一直是谷歌重点关注的领域,公司自成立以来秉持着“组织全球信息,使人人皆可访问和使用”的使命。信息不仅包括手写或打印出来的文字,也包括图像。事实上图像信息更为直观,例如要知道老虎是什么样,照片或视频能帮助人们获得更多讯息。我们看到,科普视频一直是YouTube上的热门频道之一,人们跟着视频学习解决那些复杂的事情,例如改装卫生间、修理发动机的火花塞,不一而足。


但在我看来,很多时候,经历往往能提供最丰富的信息。人们喜欢亲自体验一些事情是有原因的。读一段描述巴黎街道的文字,看一段介绍巴黎景致的视频,所得到的感受与真正去一趟巴黎是有天壤之别的。VR能让人们获得更直接的体验,更方便地获得体感信息。因此从这个角度说,谷歌对VR的投入仍然是为了让人们能更好地访问和使用信息,这与谷歌的使命相一致。


Q2:此前谷歌已经推出了自己的VR头显Cardboard,谷歌对Cardboard的未来有什么规划?


Clay Bavor: Cardboard让公司收获良多。目前我们还无法公布Cardboard的下一步规划,但我们从其开发推广中认识到“可移动”对VR设备的重要性。未来,人们无需去到特定地方体验VR,所有所需的VR设备都将能随身携带。另外很重要的一点是,VR应当是平易近人的,人们很容易理解它并上手使用它。最后,VR还是充满趣味的,它的神奇之处在于能将你认为只用于打电话、上网、收发邮件的手机变成可随身携带的全新娱乐设施——集合移动影院、“传送机”和游戏机于一体。


因此,我们希望继续贯彻Cardboard的优秀特质——可移动、舒适、操作简便和平价。当然,Cardboard配合使用的手机并非特别为VR特别定制的,Cardboard也仅仅是一款简易纸盒眼镜。但如果我们在设计手机和软件应用时能更具针对性,那么就可以呈现质量和性能更高的产品,并保留Cardboard现有的特质和吸引力。


Q3:所以你强调的品质包括可移动、舒适、操作简便,还有别的么?


Clay Bavor:Cardboard目前的局限性之一在于只有一个按键。VR能够给人提供丰富的沉浸式体验,但同时用户也希望能进行交互。这一点是我们正在思考改进的地方。这是一个充满挑战的难题,你的产品需要让人在感到舒适适应的同时具有很强的内容表达力。我们可以在这个问题上有所发挥和拓展,这也是我们一直希望实现的平衡和进行图片的技术点。


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谷歌VR事业总负责人Clay Bavor


Q4:如何将VR与安卓和谷歌的远大使命结合起来?


Clay Bavor:安卓最让人兴奋的地方在于有许多不同的开发商和制造商,各个公司利用安卓实现不同的目的,并探索这一系统应用的更多领域。正如我们目前对Cardboard和安卓的开发那样,我们希望能使VR也能支撑起一个完整的产业系统,让不同的公司利用其探索更多新内容。


Q5:我们知道谷歌投资了AR公司Magic Leap,这会对谷歌自身的VR事业有何影响么?


Clay Bavor:这只是一笔单纯的投资,谷歌和Magic Leap仍然是两家独立的公司。我们很欣赏Magic Leap的业务和团队,AR的未来让人感到兴奋。谷歌目前的精力集中在VR领域上,从Cardboard上得到的经验将推动我们打造有谷歌特色的VR,主要表现为可移动性。这意味着我们将更好的将VR和智能手机结合起来,延续上面提到的Cardboard的产品优势——可移动、舒适、操作简便和平价。


Q6:这是否意味着我们没有机会看到谷歌涉足AR业?


Clay Bavor:谷歌涉足的领域很多,我们不会轻易使用“永不”这个词。但目前我们的主要精力集中在VR上,这反映在我们围绕Cardboard进行的应用开发,例如Youtube VR和Spotlight Stories等。我们还和GoPro合作打造可以拍摄高质量VR视频的相机Jump。我们还推出了Expeditions VR平台,学生戴上Cardboard后,课堂可以被搬到任何一个户外场景。目前可以实现30个Cardboard的同步,能让班里的学生体验同一个户外课堂。这些努力表明,VR真的是谷歌目前工作的重点。


Q7:尽管还处于早期阶段,VR游戏体验让人惊叹,你认为在非游戏领域,VR能出线什么杀手级应用么?


Clay Bavor:所谓的杀手级应用肯定不止一个,未来会有很多出色的VR应用软件。正如电脑、智能手机的发展过程中涌现出很多优秀软件一样,VR最终会成为非常普及的电子设备,满足人们的诸多需求,包括交互娱乐、电子游戏以及飞机办公等等。想象一下,你只需戴上VR眼镜,面前就会呈现出前所未有的巨大屏幕,无需长途奔波就可以尽情欣赏夏威夷或是约塞米蒂国家公园的美景。


最近,一些功能强大的VR应用已经进入人们的视线。我认为最吸引人的应用之一是提供旅行体验内容的VR应用,它能带你去世界各个角落,以及你自己可能不敢去的地方。每个人都有想同台演出的心仪歌手,每个人都有想坐在绝佳场边位置观看比赛的球队,每个人都有想去的地方——可能是家或是地球的另一端,但又由于没有时间或经费的限制无法成行。而现在,通过用摄像头、麦克风等捕捉特定环境和体验,并进行数字化处理,我们可以在VR情景下重塑人们希望体验的环境。


Qa:所以就算我从没看过Prince的演唱会,也可以在VR里看到?


Clay Bavor:如果我们此前录制过Prince演唱会的VR影像,你真的可以听一场VR版Prince演唱会,就像真的在演唱会现场一样。遗憾的是我们错过了录制PrinceVR演唱会的机会,但我希望我们可以不错过录制成千上万其他艺术家,以及诸多美景、活动和历史事件的机会。



Bavor正带领谷歌的VR团队打造下一代VR产品


Q9:对VR来说,可移动性或者说无需连接计算机源有多重要?


Clay Bavor:我们希望能打造一个杰出的产品,给用户带来很棒的产品体验。要实现这一目标,我们需要在很多方面做得更好,从舒适度到性能质量,从缩短延迟到提高设备质量本身。我们理想的产品是人们希望购买、可随身携带和使用的。概括来说,谷歌希望给用户带来绝佳的VR体验,让每个人都能体验VR,我们的产品将是兼具高质量和功能性,简单易操作,人人都能上手的具有吸引力的VR设备。正如我们希望将信息共享给每个人一样,我们也想将VR带去每个人的身边。


Q9:谷歌VR负责人这一职位带给你什么新的体验?


Clay Bavor:这是一个很大的问题。我认为我从中学到最有趣的一点是,我们可以从现实世界的很多事情上获得开发VR的启发。例如在现实生活中,你需要扭动门把手开门,我们可以将这种刺激-反映的物理性暗示模式换种形式应用在VR中,例如触碰一个按钮就可以进行什么操作。人们的大脑已经很适应现实生活中的互动操作,如果把类似的互动移植到VR中,用户就能很容易获得类似真实世界的操作体验。


举例来说,假如我听到有人在右边叫我,我会自然得看向右边,因为右边有声音线索,大脑从声音的变量和音量分析出右边的物体。同理,我们在VR中可以用类似的声音线索实现用户在场景中的移动,例如使用3D音响引导用户将注意力转向场景中的某个特定画面。现在很多界面和类推设计在VR中应用移植的很好,但尚无法实现触觉反馈,因此我前面举了门把手那个例子。VR让我学到的最有意思的事情就是,我们可以从现实生活中获得设计VR世界的灵感。


Q10:你有遇到过让你吃惊的挑战吗?


Clay Bavor:我们遇到过很多有意思的问题有待解决,包括渲染、显示、光学、用户交互、人类工程、输入和控制等等。这些问题都非常有意思。最让我吃惊的是,我们打交道的一切都是全新的,做VR就像在开发一个全新的操作系统,就像最初的苹果系统的窗口关闭按钮是在界面左上角一样,我们就在做类似的事情。VR中的按钮是怎样的?菜单是什么?用户应在不同应用间切换还是在不同VR世界里切换?这是VR游戏还是VR体验?如何让VR用户更舒适?


Q11:就像现实世界里的界面和操作系统,有什么标志性符号是我们用来在VR世界里操作虚拟物体吗?


Clay Bavor:这是最有趣也是最待解决的挑战之一。因为VR技术的关键就是可以展示任何事物,如同一张可以无限延伸的画布一样,能涵盖任何地点的任何事物,我们所要做的就是为这张画布做好设计。在VR的设计开放中还有太多未知因素,这是一个重要的全新领域,我们正专注VR事业的发展,希望能创造每个人都用得上、用得起和喜欢用的优秀VR产品。


【资讯编译自:popsci

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