Roy Taylor:AMD火力挺进VR 革新显卡发力影视

2016-12-13 12:40:05

导读: AMD的VR宏伟蓝图可以概括为“一个中心,两个基本点”。近日,AMD全球副总裁Roy Talor以及AMD VR计算平台与方案总监楚含进接受了87870的采访,对其“一个中心,两个基本点”进行了阐释。

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AMD全球副总裁Roy Taylor


在PC时代,AMD与英特尔“平分秋色”,风光无限;到了智能手机时代,在移动互联网冲击和市场激烈竞争下,尤其是随着高通等厂商的崛起,AMD则显得稍微有些“衰落”,但随着下一代计算平台VR时代的来临,这个成立近50年,全球第二大X86架构芯片企业似乎又看到了新的希望和机遇。那么,其在VR上到底下了一盘怎样的棋子呢?


作为具有深厚技术底蕴的巨头,显卡无疑是AMD的中心,而随着开发者对VR制作的相关需求,AMD又推出了一套提供完整的软件与硬件支持的图形子系统解决方案LiquidVR SDK,当然内容的极度匮乏,也让AMD开始协助内容制作者进行影视级别内容的创作,包括提供360°VR 拼接解决方案Project Loom,在中国大力建设电影院等。87君将AMD整个宏伟的布局概括为“一个中心,两个基本点”。


近日,AMD全球副总裁Roy Talor以及AMD VR计算平台与方案总监楚含进接受了87870的采访,对其“一个中心,两个基本点”进行了阐释。


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AMD Radeon RX 系列显卡


升级显卡工艺 主打VR市场


AMD在2006年收购了ATI后,使得其在图形显卡方面取得重大进展,而GPU对渲染4K视频和VR内容至关重要。今年AMD最轰动的事件,莫过于发布了全新Polaris北极星架构的显卡。


针对中低端VR市场,AMD推出了Radeon RX 系列显卡,包括Radeon RX 470、Radeon RX 460以及Radeon RX 480。这三款显卡都采用AMD的Polaris架构,芯片采用14纳米FinFET工艺制造,这也使得它们的能耗低于AMD之前的显卡,同时提供更高的图形处理性能。因此,消费者能使用这些VR显卡打造出成本更低的电脑去运行高端头显。


“显卡一直都是AMD的主要业务,”楚含进表示,“市场上目前售卖的苹果MAC,PS4,XBOX以及中国的一些VR硬件厂商比如Pico、Hypereal、小派VR等都采用的是AMD显卡,同时AMD显卡也通过了HTC Vive,Oculus Rift的官方认证,这主要取决于AMD显卡在高画质、高质量的色彩处理上具有优势,但我们会继续基于原有的技术沉淀来为VR做更多的开发。”


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Radeon Pro WX7100


针对全球上千万VR专业创作者和设计师,AMD还推出了三款高端Polaris北极星架构的Radeon Pro WX家族产品显卡,包括Radeon Pro WX7100、Radeon Pro WX5100以及Radeon Pro WX4100。这三款显卡在工艺上也都使用了14nm的制程工艺,是图形领域的专业卡。此外,AMD还发布了专业显卡Radeon Pro Solid State显卡(SSG),服务于VR以及8K以上的高清领域。


同时,为了满足VR内容开发者的需求,AMD还推出了高端显卡Radeon Pro Duo。该显卡拥有两颗Fiji GPU核心,8GB HBM的显存,单精度浮点性能达到16TFlops,能完美支持DX12以及VulkanAPI。据相关测评,该显卡速度上是GTX Titan的1.5倍,是Radeon R9 295x2的1.3倍,是世界上最强的显卡。


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Radeon Pro Duo


“Radeon Pro Duo能够特别支持AMD LiquidVR软件,更方便开发者创造优质的VR和DX12内容,”楚含进表示,“今年网易成立的VR Dream Lab实验室就是使用该显卡提供强大的技术支持。”


据了解,AMD还今年底或者明年初还将推出能够满足高端游戏主机市场需求的Radeon RX 400显卡 。很明显,该显卡直接对标英伟达未来旗舰Titan和GTX 1080Ti,向其引领的高端显卡市场发起挑战。


为了在VR领域打好这场仗,AMD明年计划推出Zen处理器和Vega架构的高端显卡。AMD曾表示,Zen是AMD十年来最重要产品,相较上一代核心有着至少40%的每时钟周期指令数(IPC)提升,也就是说,在相同频率下处理性能会提高40%,而这其中主要的原因是得益于新的制程提升和架构的完全改进。虽然AMD北极星架构的显卡已经在主流市场发挥作用,但高端市场一直被英伟达控制,因此AMD欲依靠Vega再次敲开高端显卡市场的大门。


“AMD是一家技术驱动型的公司,随着VR技术的快速发展,我们投入了很多的资金和人力用来研发,确保芯片的性能完全满足市场需求,”楚含进表示。


工艺从28nm提升到14nm,支持DirectX 12,AMD显卡已经有了很大的优势,特别是随着VR市场对高性能显卡需求,AMD的复兴时代似乎已经到来。


与竞争对手英伟达相比,AMD显卡的优势也可以从其与一些大厂的不断合作来证明。一直以来,索尼PS4和Xbox One使用的都是AMD定制的APU。随着PS VR的大卖,PS 4的出货量已经达到5000万台,这与1500万台使用了英伟达显卡的VR Ready电脑相比,显然占据绝大优势。此外,微软公布的Win10 VR最低PC配置要求显卡需要集成Intel HD Graphics 620 (GT2)相等或更强大的DX12 API GPU能力,这对AMD显卡显然很有利。


总的来看,AMD已经为VR时代的到来做足了准备,显卡和芯片已经具有很大的优势,但是否能够再次崛起,成为英伟达的强劲对手,还有待时间的验证。毕竟英伟达在VR领域也做了充足的准备和布局,接下来会发布高端加强版显卡包括GTX 1080 Ti,以及明年推出下一代GPU架构Volta。


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AMD VR计算平台与方案总监楚含进


提供图形解决方案LiquidVR SDK 增强VR渲染功能

  

早在2015年的GDC上,AMD在VR领域推出了一套提供完整的软件与硬件支持的图形子系统解决方案LiquidVR SDK。该软件为开发者提供了一系列功能,包括利用多路显卡的能力、降低图像延迟的技术、绕过Windows台式机而直接向VR头盔呈现图像的特性。


图像延迟在虚拟现实的体验中是一个至关重要的指标,因为延迟太大将会破坏用户的沉浸感,甚至眩晕、呕吐。显然,当延迟为0时是最接近真实世界场景的,然而电脑的渲染呈现以及数据传输是需要时间的,所以延迟为0是几乎达不到,因此只能尽可能的降低这一延迟。当延迟小到一定程度的时候,人的感官就感觉不到差别了。


楚含进表示,LiquidVR SDK之所以能够使得虚拟现实系统降低延迟以及保持高帧率(每秒约90帧),关键在于其可以提供异步计算。


除了异步空间扭曲,最新的LiquidVR套件还增加了两个更重要的VR渲染功能“MultiView”和“MultiRes”。MultiView是AMD匹配英伟达SMP(同步多重投影)的渲染功能,在渲染立体场景时可大大提高效率;MultiRes是匹配英伟达Multi-res Shading(多分辨率着色)的渲染功能,可减少用户视场边缘渲染视图的细节,实现性能优化。随着入门级VR-Ready电脑价格的下降,两者都将使重要的性能增强。



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Sulon Q头显


今年3月份,AMD联合加拿大初创公司Sulon推出了一款VR与AR二合一头戴设备Sulon Q。该头显正是基于 Liquid VR 打造,采用了AMD的GCN架构,搭载了FX-8800P四核处理器,和8个Radeon R7显示核心。同时,美联社使用AMD的Liquid VR 技术推出了全新的VR新闻网站。


尽管AMD强劲的竞争对手英伟达也推出了VR开发软件包VRWorks,但后者目前还不支持原生异步计算,只能通过软件模拟方式来运行,效率非常低下,而且其明年上市的Pascal同样未能完整支持异步计算特性,这可能使得英伟达在DirectX 12时代将会大幅落后于AMD。


整体来看,AMD推出的LiquidVR技术,将协助行业运用AMD硬件,发展优质VR内容,并通过加速效能,与提高虚拟实境头戴式装置随插即用的相容性。因此,可以认为AMD在VR软件上做了布局。


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《刺客信条》


力推电影级VR内容 在中国6座城市建影院


“VR娱乐在未来将是真正的产业,今年有30亿人观看数字电影,这一市场非常庞大,”Roy Talor表示,“但现在许多创作者最大的难题在于如何做出电影级的VR内容。AMD想借助Radeon Pro技术帮助开发者制作出电影般的VR内容。”


Talor认为,从长远来看,利用VR可以创造更多的艺术收益,但要做出优质的内容,投入的资源也是巨大的,所以需要技术上的创新来降低成本。


因此,除了为内容制作者提供Radeon Pro WX显卡提高综合图像渲染,AMD还基于自己在技术上的积累为内容者推出了360°VR 拼接解决方案Project Loom。该方案可以进行即时的360度环景影片画面拼接和处理,连接多达32部摄影机所拍摄的画面,制作成每秒30帧数的4K分辨率VR影片。


“AMD将把Project Loom方案开源给更多的内容制作者,现在我们已经与中国的众多电影制作者以及相机制作商进行了合作,”楚含进说道。


据了解,20世纪福克斯、育碧电影、AMD以及VR开发工作室Practical Magic联合制作的VR电影《刺客信条》(《Assassin’s Creed》),就是基于AMD Radeon显卡渲染和LiquidVR技术支持。而在印度开拍的VR电影《巴霍巴利王》(《Baahubali:The Conclusion》)使用了AMD与知名摄像机制造商Blackmagic共同打造的VR撷取摄影机BB360cc全景相机,以及Project Loom软件。


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BB360cc全景相机


“未来VR游戏和影视会融合,360°VR 拼接解决方案和游戏引擎会结合使用,AMD非常重视VR影视内容的制作,这会让我们创造一个新的产业,如果没有内容的话,大量的市场机会就与我们绝缘了,”Talor说道,“全球将会有大量VR线下体验店,其中大部分会在中国和印度,而玩家中有相当一部分会是VR电影爱好者,这可能会带来6亿美元的收入。”


据了解,AMD已经在好莱坞设立了工作室,致力于为 VR 娱乐提供内容创意。目前好莱坞已经制作了190部VR体验,还有200部正在制作中。显然,好莱坞正在通过制造 VR 内容,颠覆传统的电影叙事方式,来推动传统影片的变革。


为了大力推动VR影视内容的发展,AMD正通过自己的硬件与软件与一些厂商合作,推动包括购物商场、电影院以及网咖等场所的VR设备建设。AMD曾宣布与VRrOOm合作,计划在北京、上海等6座城市建立VR电影院,协助中国各地电影院呈现更佳的VR电影级内容。


在VR尚未走进大众市场的情况下,通过线下体验店展示优质VR内容不失为最佳的盈利途径。AMD基于自己的软硬件,推动VR影视级内容的发展,相当于开辟了全新的盈利市场。


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