李陈鲁:移动VR处理器进步迅速,VR内容创意是成功关键

2016-11-29 14:24:13

导读: VR行业发展到现在,越来越多人把VR下一步的发展寄托在了移动VR上,尤其是Google提出Daydream平台后,近两个月来,已经有Google Pixel,联想Moto Z,华为Mate 9等多款Daydream手机发布,那么作为手机产业链背后的重要技术支撑的ARM如何看VR?87君特地与ARM中国生态系统经理李陈鲁进行了交流。

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ARM中国区移动生态系统市场合作负责人


VR行业发展到现在,越来越多人把VR下一步的发展寄托在了移动VR上,尤其是Google提出Daydream平台后,近两个月来,已经有Google Pixel,联想Moto Z,华为Mate 9等多款Daydream手机发布,那么作为手机产业链背后的重要技术支撑的ARM如何看VR?87君特地与ARM中国生态系统经理李陈鲁进行了交流。


ARM与VR产业的关系


虽然软银以300多亿美元收购了ARM震惊了不少人,但是作为处理器架构授权方的ARM与VR产业究竟有着怎样的关系,可能很多人还不是很清楚。对此李陈鲁进行了说明:


针对移动市场,ARM通常是将CPU、GPU或其他核心SoC模块(DPU, VPU等)的架构授权给芯片厂商,由芯片厂商根据需要定制并寻找代工厂生产具体的处理器硬件,如广受欢迎的三星猎户座等著名SoC,用于手机和VR一体机等智慧移动设备。目前可以说,ARM是在移动处理器架构授权领域的行业领导者,无论是采用苹果的iOS系统,Google的Android系统,还是微软的WP系统的智能手机,基本都是使用的ARM架构的处理器。目前最新一代CPU架构代号Cortex A73,GPU架构代号Mali G71,而去年基于Mali架构的芯片出货量已经达到了7.5亿颗。算上其它各种芯片的话,ARM架构处理器的全球总出货量早已超过了750亿。Facebook发布会上,全场记者佩戴的三星Gear VR背后的正是ARM日新月异的处理器技术。


移动VR的处理器进步很快,硬件性能未必是真正瓶颈


李陈鲁对于移动VR生态的发展很有信心,进而表示,相较于内容本身的吸引力,移动VR处理器的性能进步迅速,不必需要过于担心硬件技术瓶颈迟滞行业的发展。


硬件方面,基于ARM架构的中高端处理器已经预置了对Google Daydream标准的支持,在不久的将来能提供接近Gear VR水准用户体验的高端手机,相信其出货量突破千万不是难事。例如最近刚发布的华为Mate 9上就应用到了Cortex-A73和Mali-G71架构,这也是国内移动处理器厂商,首次全球首发ARM次世代顶级架构的SoC,未来相信有更多的行业巨头跟进。


除了目前这一代处理器,ARM也未飞速变化的未来做了许多技术储备。李透露,采用目前最新一代架构的移动处理器性能提升显著,部分高端产品的性能将有望达到甚至超越2015年的主流笔记本。由于IP授权模式的关系,虽然架构已经交给了合作客户,但具体的处理器产品可能还要过一阵才能普及起来。新一代架构处理器的GPU核数也可以更多,之前就已经有12核的产品问世,G71架构的第一款处理器已经是8核,后续产品的具体核数和性能取决于芯片厂商的产品规划。随着新一代处理器的推广,移动VR的用户体验将显著提高。


除了CPU和GPU,ARM今年也在进行视频编解码处理器IP的研发及授权,未来的SoC如果同时采用了ARM架构的CPU和GPU,加上视频处理与显示控制IP,完全可以通过ARM的专利技术(如AFBC)令多个处理模块间的数据传输效率获得倍增。


对于市场上销量最大的主流产品,也有基于ARM的Mali T760架构的高性价比解决方案供一体机厂商选择,相关的软硬件适配以及渠道环境等在国内都已非常成熟了。


从软件方面着眼,其实现有移动处理器的性能往往还没被完全发挥出来,不妨通过软件优化、驱动升级等方式,尝试提升移动VR下的性能表现。今日的主流Mali架构GPU可轻松适配ATW技术,并且通过与Unity 和Unreal等引擎的紧密合作率先支持了下一代图形API Vulkan,特别适合发挥多核处理器的潜能。Mali架构的GPU也在Unity、Unreal、Cocos这三大引擎上完美实现了Multiview以及Foveated Rendering功能,甚至可以提升60%的图形运算性能。


除了处理器本身,李陈鲁还表示,移动VR产品中很快会加入更先进的定位和传感技术,从而给予用户接近PC或主机平台的完美VR体验。


VR需要眼前一亮的内容,ARM将积极提供帮助


虽然处理器的性能对移动VR的体验至关重要,但决定VR成败的软硬件因素非常多,如屏幕材质,头盔重量,人体工学,电池寿命,以及内容好坏,交互方式等。处理器等硬件有ARM及其合作伙伴在提升推动,一代代的性能进步将会非常,开发者无需过多担心而驻足不前,能够而让人眼前一亮的内容才是的关键。VR技术本质上,可以说是新瓶装旧酒,其实早在1960年代,相关的技术原型就已问世,时至今日随着电子技术的飞跃发展才得以走入寻常百姓家。新的东西才能带来新的机会,新一代的交互式娱乐需要新的创意内容来推动。如果仅仅是停留在尝鲜这种层面,用户留存与靠内容盈利,长期来看还是十分有挑战性的。


对于广大移动应用开发者,ARM及其合作伙伴十分重视,长期以来除了为开发者提供技术,市场等方面的帮助,例如开发者创作内容时需要处理器特殊的技术支持时,其实可以直接联系ARM。对于出色的VR内容,ARM随时欢迎开发者利用我们的渠道与平台进行共同推广!


李还透露,ARM每年都有开发一些不会让大家失望的精良移动VR 技术Demo。通常每年的春季,都是带来惊喜的时节,ARM将和国内外生态合作伙伴众志成城,助力VR产业的腾飞。


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